Счастье на тонущем корабле

В этот день убили президента Джона Кеннеди, и смерть автора знаменитых «Хроник Нарнии» прошла практически незамеченной.

Джек студентом пытался ухаживать за одной девушкой, но та внезапно и безо всяких объяснений прекратила встречи. Еще, кажется, у Джека однажды завязался роман с медсестрой, лечившей его после ранения на горе Береншон в битве при Аррасе во время Первой мировой, но и этот роман окончился ничем. Теперь уже оба брата разменяли шестой десяток и надеются только дожить свои дни в покое, благополучии и тишине. Той тишине, что означает вечное отсутствие перемен.

Честно говоря, Джек чувствовал себя страшно неловко, когда пару недель спустя после знакомства с Джой Хелен Грэшем ему пришлось «обрадовать» старшего брата известием, что американка пожалует к ним на Рождество. Да, он сам пригласил ее. А что еще ему оставалось делать, когда при второй встрече — после богословской проповеди, которую Льюис читал каждый четверг в оксфордском обществе, — миссис Грэшем упомянула, что на Рождество останется в Англии.

Братья продрогли на оксфордском вокзале, встречая поезд, везущий миссис Грэшем из Лондона.

Джек даже тихо присвистнул, увидев сошедшую с поезда Джой с двумя гигантскими чемоданами. Но это были цветочки. За высокой фигурой американки семенили два мальчугана лет семи-восьми.

— Знакомьтесь, Джек, это мои сыновья Джон и Дуглас. Ничего, что я взяла их с собой? — тут в самоуверенном голосе Джой впервые проскользнула растерянная нотка.

— Что вы, просто отлично! — заверил ее Льюис, пребольно наступив брату на ногу.

И вот в их холостяцкое жилище вторглась женщина, да еще с двумя детьми!

Хмурый Уорни, даже не пытаясь изобразить любезность, смотрел, как суетится брат, и просто не узнавал его! Неужели Джек в самом деле потащится за елкой? Неужели втиснет ее в узенькое, покрытое вековой пылью пространство между камином и комодом?

Оказывается, американцы едят на Рождество индейку в клюквенном соусе! И мальчишки хватают жирную птицу прямо руками, чего ни Джек, ни Уорни просто не могли видеть. Миссис Грэшем сделала сыновьям страшные глаза и пододвинула салфетницу. Мальчишки залились краской, смутились и перестали есть вовсе. Однако Джон и Дуглас Грэшем оказались запойными читателями его «Нарнии», что примирило с ними Джека.

Мальчишки буквально знали наизусть книги «Лев, колдунья и платяной шкаф», «Принц Каспиан» и «Покоритель зари».

Джой тоже оказалась вовсе не сухой ученой дамой, интересующейся исключительно богословскими темами, как поначалу решил Джек. По ее словам, она обожала романы Льюиса и уверяла, что книги Джека нравятся ей куда больше произведений Толкина. «Как ты падок на дешевую лесть, Джек!» — корил себя Льюис. Слышал бы это Толкин, не признававший никакого сравнения между собой и Джеком! Тем не менее они, оба преподававшие в одном колледже, дружили, дай бог памяти, года с 1926-го.

Рождественская неделя пролетела мило и незаметно, и все же Джек, а тем более Уорни ничего не имели против, когда шумные, требующие слишком много внимания гости наконец уехали.

Джек втянулся в привычную рутину, много писал и размышлял о сущности страдания — эта тема занимала его с ранней юности.

Его детство было просто ужасным — мать Флора Льюис умерла, когда ему не исполнилось и десяти лет. Пока она тяжело болела, Джек недели напролет плакал, простаивая иногда до утра на коленях, — молился, чтобы боженька оставил мамочку в живых. Вместе с матерью ушла и детская вера в бога… Отец — Альберт Льюис, стряпчий из ирландского Белфаста, где и родился Джек, потеряв жену, превратился в законченного психа и алкоголика. Сыновьями заниматься не умел и поскорее сбыл их с рук в закрытую школу Уиньярд. Это было заведение, которое Джек всю жизнь сравнивал с пыточной камерой инквизиции: один тесный класс, спальня без окон на чердаке и лоскут гравия для прогулок — в придачу к сумасшедшему директору, которого потом действительно признали больным.

Льюис так никогда и не смирился со смертью матери — те жестокие страдания, которые он испытал, наверное, вселили в него страх перед жизнью. Желание отгородиться от реальности сквозило даже в том, как он одевался — как капуста, очевидно, чтобы его не так­-то просто было разоблачить! Блестяще окончив Университетский колледж в Оксфорде и оставшись здесь преподавать, Льюис избегал вступать в личные отношения не только с женщинами, но даже с коллегами, вряд ли зная хоть какие­-то подробности их частной жизни. Собственно, то, что Льюис начал сочинять сказки, тоже было его вариантом бегства от реальности, безопасной заменой жизни волшебными фантазиями — он и сам прекрасно понимал это.

…Время шло своим чередом.

Дни были заполнены лекциями, писательством, богословскими проповедями, в которых так преуспел Льюис, много думавший и писавший о сущности христианства. Осенью 1953 года в его размеренную жизнь, пожалуй, вторглась только одна поразившая его новость: миссис Грэшем, та самая американская гостья, с которой он попрощался больше года назад и едва ли рассчитывал снова увидеться, перебралась жить в Англию вместе со своими мальчиками! Оказывается, они уже даже сняли в Лондоне квартирку.

Вечером Джек, вместе с Уорни расположившийся в гостиной перед камином и против обыкновения не спешивший оставить брата наедине с вечной бутылочкой бренди, сдержанно поделился известием:

— Миссис Грэшем развелась с мужем.

Нашли опечатку? Сообщите нам: выделите ошибку и нажмите CTRL + Enter

Подпишись на канал 7Дней.ru в



Новости партнеров
Написать комментарий

Читайте также



Мы в соцсетях
Одноклассники
Facebook
Вконтакте
Алексей Чумаков Алексей Чумаков певец, телеведущий, шоумен
Все о звездах

Биографии знаменитостей, звёздные новости , интервью, фото и видео, рейтинги звёзд, а также лента событий из микроблогов селебрити на 7days.ru. Воспользуйтесь нашим поиском по звёздным персонам.

Хотите узнаватьо звездах первыми?
Читай бесплатно
Журнал Караван историй
Журнал Караван историй
Журнал Коллекция Караван историй
Журнал Коллекция Караван историй