Счастье на тонущем корабле

В этот день убили президента Джона Кеннеди, и смерть автора знаменитых «Хроник Нарнии» прошла практически незамеченной.

Обряд венчания происходил прямо в палате больницы накануне Рождества в присутствии Уорни и Джорджа Сэйера. Джек старался не смотреть на пугающий антураж палаты интенсивной терапии — подъемные устройства, подвешенные кислородные подушки, хищно поблескивающий металлический арсенал медицинских орудий пыток, иначе и не назовешь. На сей раз Льюис позаботился о кольцах и надел Джой колечко на палец. Без сомнения, это был самый счастливый миг в его жизни. Потом Уорни потихоньку рассказывал всем, как плакал его брат в объятиях Джой, как она гладила его по голове и утешала, как в ту ночь в виде исключения врачи поставили рядом с кроватью Джой каталку, на которой Льюис провел первую брачную ночь. А через неделю миссис Грэшем­-Льюис перевезли в дом братьев в Килнс, потому что медицина больше ничем не могла ей помочь...

Из окна дома два несчастных маленьких мальчика Джон и Дуглас смотрели, как из больничной машины на носилках вытаскивают их смертельно больную мать. Пока Джой находилась в госпитале, за детьми, как умел, присматривал добряк Уорни. Из него вышла не такая уж плохая нянька: он и гулять их водил, намотав до бровей шарфы, чтобы не простудились, и в шахматы учил играть, даже рассказывал на ночь истории из своего армейского прошлого.

Однако случилось то, чего никто не ожидал, — любовь ли, молитвы ли преподобного Питера Байда, или парадоксальная острота «счастья на тонущем корабле» — как выразился Льюис — наконец обретших друг друга и соединившихся людей сотворили чудо: через три месяца Джой стало лучше, и потрясенный врач заявил, что вопреки медицинской науке рак внезапно прекратил развиваться.

И Джой, и Джек знали: это ненадолго, судьба по какой­-то причине сочла, что они все­-таки заслужили свою маленькую порцию счастья и покоя, и сжалилась над ними. Каждый день теперь был праздником. Джек с благоговением смотрел, как Джой, бледная, исхудавшая, с палочкой, но всегда сияющая улыбкой, ковыляет по их с Уорни спартанскому жилищу, пытаясь как-­то преобразить его в уютное семейное гнездо. Только теперь Джек обратил внимание на то, что у них отслаиваются обои, а древние выключатели нагреваются так, что обжигают пальцы, что водопровод работает плохо... Джой энергично взялась за все сразу. На окнах появились оливковые занавески, на креслах — новая обивка; Джек попрощался с узкой железной кроватью, тридцать лет верно служившей ему, вместо нее в его комнате воцарилось широкое лежбище, у окна — резной туалетный столик; он обожал перебирать все эти женские вещички Джой — гребешочки, баночки, маникюрные ножнички, пуховки…

Болтливый Уорни рассказал кое­-кому по секрету, что Джек тайно консультировался со знакомым врачом, выясняя, могут ли мужчина в его возрасте и женщина в ее состоянии заниматься любовью. Ответ был утвердительным. Льюис и сам потом признался журналистам: «Эти несколько лет, прожитых вместе, мы наслаждались любовью во всех ее проявлениях: ни единая частичка тела и души не осталась неудовлетворенной».

Джой полюбила копаться в саду — теперь у них в палисаднике зацвели красные и белые розы — не хуже, чем у соседей. В семь вечера вся семья — с детьми и Уорни — садилась ужинать за красиво сервированный стол.

Джек в счастливом умилении смотрел на зажженные свечи, кружевные салфеточки, солонки, фужеры и не понимал, почему раньше он не придавал значения всем этим мелочам. Своего брата Джек тоже, кажется, никогда еще не видел настолько довольным жизнью — Уорни давно уже души не чаял в Джой и готов был выполнить любую ее прихоть.

А уж когда приходили гости — Джой собирала их по всем праздникам, — Джек сиял от гордости больше, чем до блеска начищенный самовар. Даже завзятая кулинарка Эдит Толкин, жена Рональда, признала, что Джой лучше всех в Оксфорде готовит английский ростбиф и пирог с печенью.

Неожиданно пошли в гору и профессиональные дела Льюиса: он получил — правда не в Оксфорде, а в Кембридже — долгожданную кафедру английского языка Средних веков и Возрождения, ездил туда преподавать трижды в неделю, снова стал много писать.

Вышли его трактат «Любовь», вдохновленный Джой и получившийся очень печальным роман «Пока мы лиц не обрели», заключительные хроники Нарнии, «Размышления о псалмах».

Весной 1960 года Джек наконец собрался повезти Джой туда, куда она всю жизнь мечтала попасть, — в Грецию, на родину античных мифов и легенд. Уже были куплены билеты: они собирались путешествовать вместе с парой близких друзей — Роджером Ланселином Грином и его женой. Но накануне долгожданной поездки к Джой внезапно вернулись сильные боли. Уже понимая, к чему все идет, она тем не менее настояла на путешествии. В Афинах и на Родосе, заперевшись в ванной отеля, Джой тайком вкалывала себе в опухшие ноги обезболивающее, чтобы не испортить удовольствия от прогулки Джеку, и они, обнявшись, подолгу бродили по развалинам Парфенона, восхищались красотой средневекового Родоса...

Плохое самочувствие Джой внешне проявлялось только в том, что она все чаще присаживалась передохнуть. В Пизе, куда Льюисы и Ланселины заехали на один день по пути домой, Джой уже никакой силой воли не смогла заставить себя подняться с постели. Едва живую от постоянных приступов рвоты, Льюис довез ее до Оксфорда.

Дома в Килнсе их ждали три страшных, мучительных месяца, когда Джой кусала подушку, чтобы от боли не кричать в голос и не пугать домашних. Льюис истово молился, как он молился 10­-летним мальчиком, когда умирала его мать; но и на сей раз молитвы не помогли.

Нашли опечатку? Сообщите нам: выделите ошибку и нажмите CTRL + Enter

Новости партнеров
Написать комментарий

Читайте также





Мы в соцсетях
Facebook
Вконтакте
Одноклассники


Хулио Иглесиас (Julio Iglesias) Хулио Иглесиас (Julio Iglesias) певец
Все о звездах

Биографии знаменитостей, звёздные новости , интервью, фото и видео, рейтинги звёзд, а также лента событий из микроблогов селебрити на 7days.ru. Воспользуйтесь нашим поиском по звёздным персонам.

Хотите узнаватьо звездах первыми?
Читай бесплатно
Журнал Караван историй
Журнал Караван историй
Журнал Коллекция Караван историй
Журнал Коллекция Караван историй